Dative only verbs in German- on why Germans say "wie geht's dir?"

Verbs that only go with the dative case in German are a major source of confusion for many German students, particularly for those who are trying to understand the four German cases. In this post, I will give examples for each of the dative only verbs and explain how they fit in with the overall logic of the cases.




In terms of the normal logic of the cases, the easiest way to figure out the difference between dative and accusative is to start with the verb. When verbs imply a giving to/doing for (so when the action of the verb can be done for a person or pet), you can expect there to be a dative and an accusative in your sentence, where the dative represents the recipient of the accusative case, e.g. Ich schenke meiner Mutter Blumen. Whenever the verb doesn't imply a giving to/doing for, you can normally expect that there is just an accusative in your sentence, e.g. Ich kenne den Mann. There are two exceptions to this giving to/doing for rule, though- prepositions which follow their own rules, and dative only verbs which need to be treated as special verbs that just need to be memorised.


In what follows, I have listed the verbs that only go with the dative case according to language levels at which they're typically learned. So just concentrate on your level of German and ignore the remaining verbs for the time being, paying particular attention to the most common ones in bold.


A2


antworten (to answer, respond to) Ich antworte der Frau auf ihre E-Mail.

danken (to thank) Sie dankt ihrem Lehrer für seinen Unterricht.

gefallen (to like, to appeal to) Tennis gefällt mir.

gehören (to belong to) Gehört dir die Tasche?

gratulieren (to congratulate) Wir gratulieren den Schüler:innen zu ihren fantastischen Noten.

gut gehen (to go well) Wie geht es dir? Mir geht es gut, danke. Und dir?

helfen (to help) Können Sie mir bitte bei meinen Hausaufgaben helfen?

passen (to fit) Diese Jeans passt mir leider nicht mehr.

schmecken (to taste) Das Essen hat ihnen sehr gut geschmeckt.

stehen (to suit) Diese Jacke steht dir hevorragend.


B1


ähneln (to resemble) Viele Leute sagen, dass ich meiner Mutter ähnele.

begegnen (to encounter) Als ich neulich in der Stadt war, bin ich zufällig einem alten Freund begegnet.

fehlen (to miss, to lack) Meine Eltern fehlen mir.

folgen (to follow) Viele Menschen folgen ihrer Intuition.

glauben (to believe) Warum glaubst du mir nicht, was ich gesagt habe?

vertrauen (to trust) Sie vertraut ihrem Freund.

zustimmen (to agree) Ich stimme dir zu.


B2 and beyond


befehlen (to command) Der Polizist befiehlt dem Verdächtigen seine Waffe abzulegen.

beistehen (to assist s.o.) Seine Geschwister stehen ihm in dieser schwierigen Situation bei.

einfallen (to come to mind) Der Name fällt mir leider gerade nicht ein.

entgegnen (to counter) Der Premierminister entgegnete den Journalist:innen, dass..

erwidern (to retort) Sie erwiderte dem Richter, dass..

gehorchen (to obey) Ihr Hund gehorcht ihr fast immer.

gelingen (to manage, to succeed) Der Aufsatz ist ihm sehr gut gelungen.

genügen (to suffice) Ein Wochenendurlaub genügt mir nicht.

missfallen (to dislike) Das Konzert hat den Kritiker:innen missfallen.

misslingen (to be unsuccessful) Immer wenn ich backe, misslingt mir der Kuchen.

sich nähern (to approach) Sie nähern sich ihrem Ziel.

nützen (to be of use) Ihr Rat hat ihm nicht genützt.

raten (to advise) Ich rate dir, deine Entscheidung zu überdenken.

schaden (to damage) Die Gerüchte schaden ihrem Ruf.

verzeihen (to forgive) Bitte verzeiht uns.

ausweichen (to escape) Wir weichen dem Müll auf der Straße aus.

widersprechen (to object) Ich muss Ihnen leider widersprechen.

zuhören (to listen to) Bitte hör mir zu!

zureden (encourage) Wir haben ihr gut zugeredet, den Studienplatz anzunehmen.

zuwenden (to turn to) Der Chef wendet sich seinen Mitarbeitern zu.


On our blog, you will find posts on many topics in German grammar that will help you to progress more quickly in German- from adjective endings in German, pronouns to German syntax. We also teach you helpful German words and phrases for your next trip to Germany, list the ten most useful German verbs to get your German off the ground, give you tips on how to avoid the 5 most common grammatical mistakes in German, tell you how to translate English word busy into German, review of the language apps Duolingo, Memrise, Babbel, and Busuu, explain the difference between language levels A1, A2, B1, B2 etc., list the best online resources to learn German, give you an estimate of how long it takes to learn German, and we compare the most popular online dictionaries Linguee, dict.cc, dict.leo and Collins. So check out our blog and let us know what you think.


Find out more about our German lessons, small German classes, and new online German courses here.

Featured Posts
Recent Posts

© 2021 by Olesen Tuition Ltd. All rights reserved.