top of page
Search

How To Master Verbs With Prepositions In German. On Why We Say "Es hängt davon ab"

Updated: Jan 13

For many German learners, mastering verbs with prepositions poses a unique challenge. The combinations appear arbitrary and necessitate memorisation, making the learning process more intricate. Additionally, these verbs can be employed in three grammatical scenarios, adding another layer of complexity. In this post, we will delve into the intricacies of verbs with prepositional objects, officially known as "Verben mit Präpositionalobjekt," exploring their usage in German grammar.



Three Scenarios of Using Verbs with Prepositions


  1. Straightforward Prepositional Object: In the first scenario, a verb with a preposition is followed by a noun in the case determined by the preposition. This is the most straightforward usage, as any preposition in German must be followed by a noun.

  • Example Sentences:

  • Ich warte auf meinen Bus. (I am waiting for my bus)

  • Es hängt von der Uhrzeit ab. (It depends on the time)

  • Sie erinnert sich an ihre Hausaufgaben. (She remembers her homework)

  1. Complex Usage with "Da(r) + Preposition": The second scenario arises when the information to be conveyed is too intricate for a simple noun. In such cases, "da(r) + preposition" is employed to either introduce a subordinate clause (forward-looking) or refer back to a preceding sentence (backward-looking). This construction accommodates detailed information. The most important subordinate clause conjunctions to be used in this context are dass, ob in indirect questions or we use infinitive clauses.

  • Example Sentences:

  • Ich warte darauf, dass mein Bus kommt. (I am waiting for my bus to come)

  • Es hängt davon ab, ob wir uns vor oder nach dem Theater treffen. (It depends on whether we arrange to meet before or after the theater)

  • Sie erinnert sich daran, dass sie noch ihre Hausaufgaben machen muss. OR Sie erinnert sich daran, noch ihre Hausaufgaben zu machen.

  1. Backward-Looking Scenario: The third scenario involves using the "da(r) + preposition" construct to respond to something previously stated. This creates a conversational link, especially in dialogues where speakers refer back to the preceding sentence.

  • Example Dialogue:

  • Speaker 1: "Ich warte darauf, dass mein Bus kommt."

  • Speaker 2: "Ja, darauf warte ich auch." (Yes, I am waiting for that, too)

  • Speaker 1: "Es hängt davon ab, ob wir uns vor oder nach dem Theater treffen."

  • Speaker 2: "Nein, davon hängt es nicht ab." (No, it doesn't depend on that).


Application in Common English Phrase "It Depends"


Before translating "it depends" into German, one must determine whether the condition can be expressed as a noun or requires a subordinate clause. The forward-looking use employs "dar+ preposition" when the subordinate clause contains crucial information. In contrast, the backward-looking scenario refers back to a previous sentence featuring such a verb.

  • Example Sentences:

  • Es hängt davon ab. (It depends.)

  • Es hängt davon ab, ob ich morgen Zeit habe. (It depends on whether I have time tomorrow).


Question Form with "Wo(r) + Preposition"


When posing questions with verbs and prepositions, "wo(r) + preposition" is used for things, and "preposition and a question word" is used for people.

  • Example Questions:

  • Wovon hängt es ab? (What does it depend on?)

  • Worauf wartest du? (What are you waiting for?)

  • Von wem hängt es ab? (Whom does it depend on?)

  • Auf wen wartest du? (Whom are you waiting for?)


Most common verbs with prepositions in German and examples


abhängen von + dat (to depend on)

Es hängt von dem Wetter ab.

Es hängt davon ab, wie das Wetter wird (forward-looking)

Wovon hängt es ab?

Davon, ob das Wetter gut wird (backward-looking)


achten auf + acc (to pay attention to)

Du musst auf den Preis achten.

Du musst darauf achten, wie hoch der Preis ist.

Worauf musst du achten?

Darauf, dass der Preis nicht zu hoch ist.


anfangen mit + dat to start with

Ich fange mit meinen Hausaufgaben an.

Ich fange damit an, meine Hausaufgaben zu machen.

Womit fängst du an?

Ich habe Hausaufgaben. Damit fange ich jetzt an


sich ärgern über + acc (to be angry about)

Er ärgert sich über seinen Kollegen.

Er ärgert sich darüber, dass sein Kollege unfreundlich war.

Worüber ärgert er sich?

Darüber, dass sein Kollege unfreundlich war


aufhören mit + dat (to stop, quit)

Sie soll mit dem Rauchen aufhören.


beginnen mit + dat (to begin with)

Er beginnt seine Rede mit einem Zitat.


sich beklagen bei + dat (to complain to a person)

Ich beklagte mich beim Keller.


sich beklagen über + acc (to complain about (something)

Ich beklagte mich über das kalte Essen.


sich bemühen um + acc (to strive for)

Die Firma bemüht sich um eine bessere Dienstleistung.

.

sich beschäftigen mit + dat (to occupy yourself with)

Wir beschäftigen uns mit den Problemen.


sich beschweren bei + dat (to complain to a person)

Sie hat sich bei dem Chef beschwert.


sich bewerben um + acc (to apply for)

Ich bewerbe mich um die neue Stelle in der Firma.


bitten um + acc (to ask for, plead)

Der Obdachlose bittet um Geld.


danken für + acc (to thank for)

Ich danke dir für das Geschenk.


denken an + acc (to think of)

Ich denke an mein Lieblingsbuch.


sich entschuldigen bei + dat (to apologise to a person)

Er entschuldigte sich beim Kunden.


sich entschuldigen für + acc (to apologise for something)

Er entschuldigte sich für seinen Fehler.


sich erinnern an + dat (to remember)

Meine Großmutter erinnert sich gern an ihre Kindheit


erkennen an + dat (to recognise by)

Ich habe sie an ihrer Stimme erkannt.


sich erkundigen nach + dat (to enquire about)

Ich erkundigte mich nach dem Preis.


jdm. fragen nach + dat (to ask for)

Der Tourist fragte nach dem Weg.


sich freuen auf + acc (to look forward to)

Ich freue mich auf nächstes Wochenende.


sich freuen über + acc (to be happy about)

Sie freut sich über die Blumen.


sich fürchten vor + dat (to be afraid of)

Er ist sehr mutig, aber er fürchtet sich vor Spinnen.


gehören zu + dat (to belong to)

Der Tennisplatz gehört zum Sportverein.


sich gewöhnen an + acc (to get used to)

Ich habe mich an das Klima gewöhnt.


halten für + acc (to regard as)

Er hielt mich für einen Idioten.


halten von + dat (to think about)

Was hältst du von dem Waffengesetz?


es handelt sich (bei + dat) um + acc ((it is about (general) (specific))

Es handelt sich bei dieser Technologie um 5G Handys.


helfen bei + dat (help with)

Ich helfe dir bei deinen Deutsch-Hausaufgaben.

Ich helfe dir dabei, dein Deutsch zu verbessern.


herrschen über + acc (to rule, reign over)

Die Königin herrscht über ein großes Reich.


hoffen auf + acc (to hope for)

Ich hoffe auf dein Verständnis.


sich interessieren für + acc (to be interested in)

Ich interessiere mich für Musik.


sich irren in + dat (to be mistaken about, to err)

Ich habe in der Situation geirrt.


kämpfen gegen + acc (to fight against)

Sie kämpfen gegen Gewalt und Rassismus.


kämpfen für + acc (to fight for)

Wir kämpfen für Veränderung.


kämpfen mit + dat (to fight with)

Er hat mit der Armee gekämpft.


kämpfen um + acc (to fight for a goal)

Ich kämpfe um eine weitere Chance.


es kommt an auf + acc (it depends on)

Es kommt auf jede Kleinigkeit an.


sich konzentrieren auf + acc (to concentrate on)

Sie möchte sich auf ihre Karriere konzentrieren.


sich kümmern um + acc (to care about)

Eltern sollten sich um ihre Kinder kümmern.


lachen über + acc (to laugh about)

Wir lachen über einen Witz.


leiden an + dat (to suffer from an illness)

Sie leidet an einer Krankheit.


leiden unter + dat (to suffer from)

Teenager leiden unter Gruppenzwang.


sich rächen an + dat (to take revenge)

Sie rächten sich an der Fußballmannschaft.


schreiben an + acc (to write to)

Ich schreibe eine E-Mail an meine Lehrerin.


schreiben an + dat (work on something)

Der Schriftsteller hat an einem Gedicht geschrieben.


schreiben über + acc (to write about)

Er schreibt über eine Tragödie.


schützen vor + dat (to protect)

Wir müssen die Flüchtlinge vor dem Krieg schützen.


sich sehnen nach + dat (to long for)

Sie sehnen sich nach Sicherheit.


sorgen für + acc (to look after)

Ich sorge für meine Großmutter.


sich sorgen um + acc (to worry about)

Meine Mutter sorgt sich um mich.


sprechen mit + dat (to speak with)

Ich spreche mit meinem Lehrer.


sprechen über + acc (to speak about)

Sie sprechen immer über Politik.


sterben an + dat (to die of)

Viele Leute sterben an Malaria.


sich streiten um + acc (to argue over)

Wir streiten uns um das Geld.


streiten mit + dat (to argue with a person)

Er streitet mit seiner Frau.


teilnehmen an + dat (to take part in)

Ich würde gerne an der Umfrage teilnehmen.


sich unterhalten mit + dat (to have a conversation with)

Ich kann mich mit neuen Leute unterhalten.


sich unterhalten über + acc (to have a conversation about)

Wir haben uns über Religion unterhalten.


sich verlassen auf + acc (to rely on)

Ich kann mich auf meine Eltern verlassen.


sich verlieben in + acc (to fall in love with)

Er verliebe sich in seine Freundin.


vertrauen auf + acc (to trust in)

Sie vertraue auf die Hilfe ihrer Familie.


verzichten auf + acc (to do without)

Wir müssen auf den Nachtisch verzichten.


sich vorbereiten auf + acc (to prepare for)

Die Universität hatte ihn auf seine Karriere vorbereitet.


warnen vor + dat (to warn of)

Sie warnen vor dem Klimawandel.


warten auf + acc (to wait for)

Ich warte auf den Zug.


sich wundern über + acc (to wonder about)

Sie wundern sich über ihre Zukunft.


zweifeln an+ dat (to doubt)

Der Richter zweifelt an den Aussagen des Zeugen.


Practice Examples


To reinforce this topic, consider writing examples in the three scenarios for various verbs. If you have questions or comments, feel free to leave them below. Happy learning!


Navigating verbs with prepositions in German is indeed a multifaceted task. Understanding the three scenarios and practicing their application will significantly enhance your grasp of this challenging aspect of the language. As you delve into constructing sentences and engaging in conversations, may these insights serve as valuable companions on your German learning journey. Dankeschön for reading!






Our German language blog "Auf Deutsch, bitte!" specialises in explanations of German grammar. So check out our other posts. We have entries on the dual prepositions in German, German adjective ending rules, German word order, the four cases in German and many more.








Comments


Featured Posts